Slash’s Snakepit: Por amor al arte (Octubre 2000)

Slash’s Snakepit

Entrevista por: Philippe Lageat
Nota original en francés, traducida a ingles por Laura.
Traducción al español por: Slash’s Fan Page

La última vez que nos vimos fue en 1995, en París, cuando estabas promocionando tu primer disco en solitario: It’s Five O’clock Somewhere. Parece que fue una eternidad….

Sí, supongo que para ti parece como que pasó mucho tiempo. 5 años no es mucho. Pero, para ser honesto, no he sentido el tiempo pasar. Una vez que terminé de grabar y promocionar el disco en vivo como se debía, regresé a Guns N’ Roses hice lo mejor que pude para trabajar y llevarme bien con Axl. Desafortunadamente no se logró, así que terminé dejando la banda. Estuve de tour por unos meses con Slash’s Blues Ball, que no era un proyecto serio, más bien algo que hacia por diversión y ahora decidí reformar Snakepit con una nueva alineación. Eso me llevó algo de tiempo. También tomé parte en muchas sesiones para grabar solos en los discos de algunos amigos. Así que poco a poco, Snakepit se materializó de nuevo. Escribimos y grabamos un álbum. Honestamente, todo fue muy rápido, nunca sentí que estuviéramos perdiendo el tiempo. Además, me tomó una eternidad dejar Guns N’ Roses por asuntos contractuales y legales…

Imagino que la decisión fue muy difícil de tomar para ti…

De hecho no mucho. Dentro de todo, yo solo fui una quinta parte de GNR. No podía seguir así. Me tenia que ir y eso era obvio para mi, era una cuestión de supervivencia. Ya pasaron 4 años y no he hablado con Axl desde entonces. Ahora que lo pienso, recuerdo que me divorcié en la misma época (risas). Digamos que fue una etapa difícil de mi vida. Ahora las cosas están mucho más estables: recién terminamos de grabar un disco producido por Jack Douglas, quien tiene una trayectoria increíble. De hecho cuando grabamos, AFD yo quería que el nos produjera, pero cada integrante tuvo su opinión al respecto y no sucedió. Así que “Ain’t Life Grand” fue como cerrar el circulo.

Tu agenda con GNR estaba “ocupada” por decir lo menos y aunque seguiste trabajando desde tu salida de la banda, casi no saliste de gira…

Eso es verdad y es lo que me tenia mas frustrado. Nunca dejé de tocar pero no hice lo que llamarías “un tour”, solo toqué unos shows aquí y allá, sólo por…una cuestión de supervivencia, yo creo.

Por qué la alineación actual de Snakepit es totalmente diferente a la que grabó el primer disco?

Debo decirte algo: It’s Five O’clock Somewhere fue el resultado de juntar a mis amigos y tocar con ellos, principalmente miembros de GNR. Generalmente estábamos en mi casa, cerca del “nido de serpientes” (Snakepit), de ahí el nombre de la banda. Gradualmente grabamos algunos demos hasta llegar a un disco. Rápidamente comencé a pensar en quien podría acompañarme de gira porque la mayoría de la gente que me ayudó con el disco tenía obligaciones contractuales, Matt Sorum sobre todo. Así que contraté músicos “temporales” para que me ayudaran.

Primera alineación de Snakepit

Qué pasó con tu ex cantante, Eric Dover?

Apenas lo conocí. El debía trabajar con un miembro de Jellyfish en un proyecto que se llamaba Imperial Drag pero aparentemente no funcionó. En 1995 después del tour con Snakepit, creí que iba a regresar con GNR y dejé este proyecto de lado. Ya sabes como todo terminó. Así que decidí modernizar Snakepit y Eric no surgió como una elección posible para este nuevo proyecto. Su primer participación fue sólo una coincidencia: estuvo en el lugar correcto, en el tiempo correcto y esta aventura lo atrajo. Pero cuando llegó el momento de pensar a largo plazo y de poner cuerpo y alma en este proyecto y hacer una banda de verdad, él no figuró como la persona indicada para el trabajo. Quería músicos totalmente dedicados a Snakepit, que realmente se pudieran enfocar a ello.

Nos puedes platicar de la nueva alineación?

Claro. Rod Jackson reemplaza a Eric en las voces, él fue el último en integrarse a la banda. Audicioné a un número increíble de cantantes antes de encontrar a Rod. Lo gracioso es que somo prácticamente vecinos en Hollywood, pero extrañamente nunca había oído hablar de él y nunca nos habíamos conocido. Johnny G está en el bajo, él ya tocaba conmigo en Blues Ball. Juntos descubrimos a Matt Laug (batería) yendo a clubes. Sobre Kerri Kelli (guitarra rítmica) a él lo conocí cuando trabajaba con Alice Cooper. Eso es todo. Ahora ya conoces a todos.

Como describirías tu nuevo disco, Ain’t Life Grand?

Sigue la misma linea de It’s Five O’Clock Somewhere. Unos buenos riffs de hard rock, él tipo de música que he amado desde que tengo 15 años. Obviamente el principal cambio viene de la nueva alineación y de mezclar un montón de personalidades. Este disco no necesariamente sorprenderá a los fans pero en cuestión de sonido es diferente al disco pasado por la misma razón que ya comenté. Pasamos un buen tiempo conociéndonos, yo traía ideas y otro músico le agregaba su personalidad y toque. Contrario al primer disco que no era otra cosa que lo que yo consideraba un disco de GNR.

Auto promocional de Ain’t Life Grand

Hay rumores de que algunas canciones de Ain’t Life Grand eran canciones para GNR y que Axl las rechazó…

Eso es falso. Siempre esos rumores…las canciones de Snakepit no podrían ser tocadas por GNR.

It’s Five O’clock Somewhere fue distribuido por Geffen. Este nuevo disco será lanzado por la disquera Koch. Por qué este cambio?

Geffen se convirtió en Interscope que es todo menos una disquera de rock. Así que me fui con todo y mi trabajo y busqué una empresa que trabajara a un nivel más humano, que no estuviera tan afectado por todo ese circo corporativo. Ahí fue cuando encontré a Koch. Ellos me firmaron aunque Ain’t LIfe Grand ya estaba terminado, con el titulo final, la portada, etc. Nos las arreglamos para saltarnos toda esta mierda burocrática.

Conferencia de prensa Snakepit

Como conseguiste abrir para AC/DC en USA? Muchas bandas darían lo que fuera por esa oportunidad…

Abrir para AC/DC representa un sueño cumplido. Firmamos con Koch, nos arreglamos para asignar una fecha de lanzamiento (el álbum originalmente saldría en Febrero 2000) y estábamos ansiosos por un tour para comenzar todo. Primero, me separé de todas mis relaciones de negocio anteriores: manager, abogados, agentes, etc. Me separé de toda la gente con la que llevaba trabajando durante años. No quería trabajar con gente que ya tuviera una idea preconcebida. Por eso contraté nuevos colaboradores y lo primero que les pedí fue armar un calendario para un tour. Casi de inmediato, nuestro agente nos dio una lista de las bandas que saldrían de gira por USA en verano y me petrifiqué cuando vi el nombre de AC/DC en la lista. Le mandé el disco a su manager y le gustó, así que nos propuso el espacio de teloneros para la gira. Es maravilloso! En Snakepit, todos practicamos canciones de AC/DC cuando comenzamos a tocar.

Que opinas de los primeros dos shows que dieron en Grand Rapids y en Auburn Hills?

Todo fluyó muy bien, a pesar de que es difícil abrir para una banda de ese tamaño, la audiencia de AC/DC es muy exclusiva. Así que nosotros hacemos lo nuestro, sin pensarlo mucho y vamos a lo que vamos. Después nos unimos al publico para ver a AC/DC tocar, la mejor banda de rock que he visto. Eso es bueno, porque te obliga a dar lo mejor de ti. Odio hablar de negocios, pero es un hecho que abriendo para una banda de este tamaño es la mejor promoción que pude haber hecho para la banda. Mucha gente te escucha, pero como ya lo dije, es un sueño de niñez cumplido.

Que opinas de Angus Young como guitarrista?

Es increíble. Es gracioso, ayer por la tarde el DJ puso la versión de Whole Lotta Rosie que GNR grabó. Probablemente Angus nunca escuchó ese cover, nunca le hablé de el. Nos conocimos el otro día y solo nos dijimos “hola”. Pero vamos a estar juntos durante dos meses, así que ya tendremos tiempo para conocernos. Todos estamos ansiosos por tocar con ellos.

Angus Young & Slash

En cada una de esas noches tocaste canciones de Guns N’ Roses (It’s So Easy en Grand Rapids y Mr Brownstone en Auburn Hills). Planeas tocar el AFD completo?

No! (risas) Estas dos canciones de GNR son las únicas que tocaremos porque se mezclan bien con nuestro repertorio. No como Sweet Child O’Mine, que no me puedo imaginar tocando de nuevo. Antes de salir de gira, listamos nuestros tracks favoritos de GNR pero fuimos cuidadosos con lo que escogimos para no aburrir a la gente. Sería imposible tocar Welcome to the Jungle o Paradise City porque en la mente de la gente, eso es una canción de GNR. Así que decidimos tocar únicamente las canciones que mencionaste.

Abriendo para AC/DC te encuentras de nuevo en grandes escenarios. Como te sientes con eso?

Es un sentimiento extraño. últimamente, he tocado en pequeños clubes o teatros. Es genial poder expresarte nuevamente en un gran escenario. Sabemos que en dos meses regresaremos a los clubes. Giramos con AC/DC en USA, pero iremos solos a Europa, extraño Europa, se que ya falta poco y solo me resta ser paciente.

Boleto de AC/DC

No es frustrante tocar unicamente 40 minutos?

Si, es difícil. Apenas estas calentando y cuando menos te das cuenta ya te tienes que ir! Pero debes de saber jugar el juego, ajustarte a la situación y adaptarte. No quiero a nadie quejándose, es un trabajo y desde un principio supimos que no sería fácil.

Slash’s Snakepit abriendo para AC/DC in Ottawa, Canada.

El mundo del rock ha sufrido muchos cambios en los ultimos 5 años. Que opinas de la escena actual, de las nuevas bandas?

Realmente no he tenido tiempo o deseo de escuchar algo. En Los Ángeles no hay nada emocionante. La industria parece que no va a ninguna parte. Es exactamente como en 1985, cuando Guns empezaba: las bandas se las arreglan para conseguir un contrato pero se desintegran por falta de exposición, mientras las disqueras lanzan pura mierda.

Recientemente, Guns N’ Roses fue objeto de múltiples tributos, mas o menos exitosos. Por ejemplo, Appetite for Reconstruction. Lo has escuchado?

Tengo una anécdota interesante con este tema: un día, un barman en Nueva York me dijo lo mucho que amaba a Guns N’ Roses y le pidió a un amigo que fuera a comprar un Apptite for Destruction para que se lo pudiera firmar. Cuando el amigo regresó, me entregó el disco que mencionas (Appetite for Reconstruction). Aluciné cuando leí los créditos y vi a todos los ex-de-algo, perdedores ahí reunidos para un disco de mierda (risas). Incluso Tracii Guns toca en la mayoría de los tracks. Ese disco es básicamente el disco que todos ellos desearon hacer algún día. Ni siquiera me molesté en escucharlo. Sólo podría ser basura. No me siento ni honrado ni agradecido, fue todo por dinero

Estoy seguro de que tuviste curiosidad de escuchar la nueva canción de Guns N’ Roses, Oh My God…

Si. la escuché cuando fui a ver “End of Days” y realmente no tengo una opinión al respecto. Pero así es como me siento: muero por escuchar cualquier material que Axl lance, sobre todo estas canciones que mas o menos aceleraron la separación de GNR. No voy a decir nada malo o rechazar un proyecto del que no fui parte. Después de todo, aunque Axl y yo teníamos malos entendidos, algunas veces compartíamos puntos de vista. Pero todo se volvió antinatural cuando se metió con la alineación, cuando metimos elementos ajenos. Por eso me sentí en paz cuando dejé la banda y cuando escuché “Oh My GOd” supe que había la decisión correcta y que Axl y yo ya no estábamos en la misma sintonía musical. No puedo esperar para escuchar lo que haya escrito desde que nos separamos. Eso es lo que hace y vive para hacerlo. El otro día, vi a Izzy en mi fiesta de cumpleaños y le pregunté: “Que hay con él?”. Todo mundo se está preguntando lo mismo (risas). Ninguno de nosotros ha cambiado mucho con el paso de los años. Excepto Axl, por su puesto…

Soundtrack de End of Days, protagonizada por Arnold Schwarzenegger

Cuando echas un vistazo al pasado, no piensas: “Que desperdicio!”?

No. Porque me fui de la banda cuando aun era genial. No tengo tiempo para arrepentirme de nada, la vida es muy corta y se acaba, con o sin Guns. Aun tengo muchas cosas que demostrar, de hecho, lo único que me molesta es lo que nuestros verdaderos fans piensas: “Tenían todo para ser gigantes. Por qué?” El problema es que detrás de la fachada, había mucha tensión. Era fácil para mi enchufar mi guitarra y tocar. No eran tan fácil para Axl. Siempre estaba arruinando todo. Habíamos llegado al punto en el que pasábamos todo el tiempo peleando y retrocediendo musicalmente. Lo veía venir, ya lo sentía cuando estábamos grabando Use Your Illusion.

Snakepit parece ser una bocanada de aire fresco…

Si. No puedes imaginarte cuanto me diverti en el tour de It’s Five O’Clock Somehere. Me sentí como cuando Guns comenzó. No intentaba proyectar algun tipo de magia, sólo tocaba y listo. Conocí mucha gente y me divertí mucho. Así que ya te podrás imaginar el duro golpe que fue cuando terminé y regresé cn Guns. Muy rápido pensé: “Al diablo con esto, es molesto. Quiero tocar sin tener que torturarme”. Snakepit abrió mis ojos. Es mi banda, pero antes que nada: es una banda, una de verdad. Una que quiere divertirse y avanzar.

Rod Jackson & Slash

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Entrevista por: Philippe Lageat
Nota original en francés, traducida a ingles por Laura.
Traducción al español por: Slash’s Fan Page

Los primeros 7 conciertos: Guns N’ Roses

Pic by Tony Trujillo

Pic by Tony Trujillo

La gira de “presentación” de ésta nueva encarnación de Guns N’ Roses llegó a su fin el pasado 23 de Abril en el Festival Coachella. Detrás del lanzamiento hubo una gran campaña de marketing, aquel cambio de logo el la web oficial y aquel misterioso trailer en “Star Wars: The Fore Awakens” fueron el inicio de esta gran aventura. Vimos lo que hace mucho no se veía con esta banda: anuncios espectaculares, actualización de la página web, nuevo merchandising, spots en cine, spots en radio, street marketing, show secreto, influencers invitados al primer show…todo fue orquestado perfectamente para aumentar el hype que la reunión Slash-Axl implicaba.

La banda -con sus presentaciones- ha respondido varias preguntas, desde quienes forman parte de la banda hasta las canciones que tocarían. Fuera del escenario todo ha sido hermético y misterioso. Slash ya no responde los mensajes privados que le enviamos, por ejemplo. Parece haber ciertas clausulas o acuerdos que no permiten a nadie de la banda decir nada y esto me lleva a hacerme una pregunta….¿que es esto que estamos presenciando? ¿Un gran negocio? ¿Una gran farsa? ¿La reunión de 3 amigos que se perdonaron? A esperar, que el tiempo lo dirá.

Luego de exactamente 8294 días, el concierto realizado el 1 de abril en el club Troubadour marcó el regreso de W. Axl Rose, Slash y Duff McKagan juntos sobre un mismo escenario.

Pic by Kat

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Ya pude redactar una reseña sobre el concierto de Las Vegas, fue un concierto donde se veía todo muy mecánico, nada orgánico. Mucha concentración, pero poca conexión. Un Fortus olvidado por parte de la banda (ni que decir de Dizzy, Melissa y Frank). Eso si, hubo momentos en los que Axl se veía que disfrutaba cada segundo de las ejecuciones de Slash y no temía expresarlo.

Pic by Tony Trujillo

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Coachella fue la segunda parada de Guns N’ Roses. Una parada muy bien planeada para acercarse a las nuevas generaciones y para hacer boom mundial, siendo que Coachella es uno de los Festivales más importantes del mundo. El primer show sirvió para confirmar que Axl se une a las filas de AC/DC para acompañarlos en algunas fechas por Europa y Estados Unidos; ¿como se confirmó? Con Angus Young como invitado en el set. El mundo hablaba de Axl Rose y GN’R…una jugada maestra para poner a la banda en el mapa. Paul Tollett el “padre” del Festival, ha confirmado a la revista Billboard que el show “superó sus expectativas”.

Pic by Kat

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La tercer parada fue México. Los primeros shows de estadio (es un estadio de baseball…no sean necios). Shows sold out de +/- 65,000 personas cada uno. Aquí la experiencia fue distinta y la banda se podía ver MUCHO más integrada. Axl se veía feliz, hablaba español todo el tiempo, salió a tiempo a comenzar los shows, salió sobre un scooter al escenario…incluso usó una gorra con gatos. La banda y el publico fueron espectaculares al soportar un clima traicionero y granizo del tamaño de uvas….todo valía la pena, incluso hizo las noches aún más especiales. Este fue el primer encuentro de la banda con un público latino y tal parece que cumplimos.

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Las ventas van bien (se están abriendo fechas adicionales, gracias a sold outs), los medios están felices, los productores los están buscando y hay fans de todo el mundo que piden fechas para sus países. No todos están conformes con lo que se ve sobre el escenario…pero una cosa es clara, si hay demanda; seguro habrá mucha oferta. Así que si éste hype continua, prepárense para tener GN’R para rato.

¿Que sigue? (Oficial)
– Slash -en teoría- entrará al estudio para continuar la pre producción del siguiente material de The Conspirators. Al menos así lo confirmó Todd Kerns en su blog.
– Axl se une a las filas de AC/DC para una serie de conciertos, comenzando el 7 de Mayo.
– Guns N’ Roses regresará para continuar la gira de estadios del “Not in This Lifetime Tour” el 23 de Junio en Detroit.

¿Que sigue? (Rumores)
– Gira por Sudamerica para finales de año.
– Nuevos temas en vivo.
– Grabación de nuevo material.
– Más invitados especiales durante la gira por USA.
– La grabación de un DVD (esto no es un rumor, es más bien un deseo mio)

La realidad es que no sabemos cuanto vaya a durar….y como lo dije hace poco. Mientras dure hay que disfrutarlo.

Van algunos datos de la gira, cortesía y crédito total de Guns N’ Roses Costa Rica:

  • Luego de exactamente 664 días, el pasado 1 de abril Guns N’ Roses regresó a los escenarios. Su última presentación había sido el 7 de junio de 2014, en un concierto realizado en The Joint, ubicado en la ciudad de Las Vegas, Nevada, Estados Unidos, como parte de su residencia No Trickery! An Evening Of Destruction.
  • En cada una de las siete (7) fechas realizadas se vendieron la totalidad de los boletos disponibles.
  • La banda se presentó por primera vez en el mundialmente reconocido Coachella Valley Music And Arts Festival, que desde 1999 se lleva a cabo de forma anual en la ciudad de Indio, California, Estados Unidos. Los días 16 y 23 de abril fueron las fechas de las presentaciones.
  • Siendo su última visita en 2011 (habiendo realizado conciertos en Ciudad de México -2 noches-, Guadalajara y Monterrey), Guns N’ Roses regresó a México luego de cinco (5) años, para realizar 2 conciertos frente a más de 65000 personas (cada noche), los días 19 y 20 de abril en el Foro Sol, ubicado en la ciudad de México.
  • Como artistas invitados hicieron aparición el vocalista Sebastian Bach y el guitarrista Angus Young. El primero subió al escenario el día 9 de abril para interpretar junto a la banda la canción My Michelle, mientras que el segundo hizo acto de presencia el 16 de abril para tocar las canciones Whole Lotta Rosie y Riff Raff.

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Conciertos: 7

  • Abril 01, 2016-West Hollywood (CA), USA @ Troubadour Club
  • Abril 08, 2016-Las Vegas (NV), USA @ T-Mobile Arena
  • Abril 09, 2016-Las Vegas (NV), USA @ T-Mobile Arena
  • Abril 16,2016-Indio (CA), USA @ Coachella Valley Music And Arts Festival
  • Abril 19, 2016-Mexico City, MEX @ Foro Sol
  • Abril 20, 2016-Mexico City, MEX @ Foro Sol
  • Abril 23,2016-Indio (CA), USA @ Coachella Valley Music And Arts Festival

Países: 2 (Estados Unidos, México)
Ciudades: 4 (California, Las Vegas, Indio, Ciudad de México)
Conciertos agotados: 7

Asistencia por show (aproximada)
Abril 01, 2016-West Hollywood (CA), USA @ Troubadour Club: +/- 500 personas.
Abril 08, 2016-Las Vegas (NV), USA @ T-Mobile Arena: +/- 28849 personas.
Abril 09, 2016-Las Vegas (NV), USA @ T-Mobile Arena: +/- 28849 personas.
Abril 16, 2016-Indio (CA), USA @ Coachella Festival: +/- 80000 personas.
Abril 19, 2016-Mexico City, MEX @ Foro Sol: +/- 65000 personas.
Abril 20, 2016-Mexico City, MEX @ Foro Sol: +/- 65000 personas.
Abril 23, 2016-Indio (CA), USA @ Coachella Festival: +/- 80000 personas.

Asistencia total (aproximada): +/- 348198 personas
Asistencia en promedio: +/- 49743 personas.

Cantidad de canciones interpretadas: 33.

Appetite For Destruction: 8 canciones.

-Welcome To The Jungle: 7 veces.
-It’s So Easy: 7 veces.
-Nightrain: 7 veces.
-Out Ta Get Me: 1 vez.
-Mr. Brownstone: 7 veces.
-Paradise City: 7 veces.
-My Michelle: 3 veces.
-Sweet Child O’ Mine: 7 veces.
-Rocket Queen: 7 veces.

GN’R Lies: 2 canciones.

-Patience: 3 veces.
-Used To Love Her: 1 vez.

Use Your Illusion I: 5 canciones.

-Live And Let Die: 7 veces.
-Don’t Cry: 3 veces.
-Double Talkin’ Jive: 7 veces.
-November Rain: 6 veces.
-Coma: 5 veces.

Use Your Illusion II: 5 canciones.

-Civil War: 5 veces.
-Yesterdays: 1 vez.
-Knockin’ On Heaven’s Door: 7 veces.
-Estranged: 6 veces.
-You Could Be Mine: 7 veces.

The Spaguetti Incident: 2 canciones

-New Rose: 4 veces.
-Attitude: 3 veces.

Chinese Democracy: 4 canciones.

-Chinese Democracy: 7 veces.
-Better: 7 veces.
-There Was A Time: 1 vez.
-This I Love: 6 veces.

Solos: 3 canciones.

-Slash Guitar Solo (The Godfather Theme): 7 veces.
-Band Jam (Wish You Were Here): 6 veces.
-Axl Rose Piano Solo (Layla): 3 veces.

Covers: 3 canciones.

-The Seeker (The Who): 6 veces.
-Whole Lotta Rosie (AC/DC): 1 vez.
-Riff Raff (AC/DC): 1 vez.

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