Otro día en el paraíso: Guns N’ Roses en Argentina

Otro día en el paraíso. Guns N’ Roses en Argentina
By @lucydavalosOk Twitter / Instagram

Foto por Katarina Benzova

Foto por Katarina Benzova

Guns N’ Roses, nacida bajo el designio de ser la banda más peligrosa del planeta, arrasó en su paso por Argentina, brillando en tres noches inolvidables, Rosario y Buenos Aires, fueron las ciudades elegidas donde tuvo lugar, parte de este tan ansiado sueño reverdecido, denominado Not In This Lifetime, la gira que logró el reclutamiento del tridente más ofensivo de los años 80 y 90, un frontman de oficio como W. Axl Rose, el bajista Duff McKagan, un inspiradísimo Slash con su guitarra de espada, sumado el agregado de un invitado especial como Steven Adler en la batería, hicieron creer que nada es imposible en esta vida.

Posiblemente no exista en el mundo, una agrupación que genere más pasión que Guns N’ Roses, desde su nacimiento hasta la actualidad, nunca pasó desapercibida su propuesta de un Rock duro, letras profundas, la actitud salvaje de querer triunfar, la mezcla de personalidades tan distintas entre sí que parecieron coincidir en el momento y lugar exacto, se convirtieron en la fórmula consagratoria donde el éxito sería su destino, originada en la escena californiana de los años 80, eran sólo cinco jóvenes callejeros con el talento y el virtuosismo en la sangre, unidos por un deseo en común, formar una banda de Rock N Roll.

Luego de diversos proyectos musicales por separado, desencuentros y varias internas, las viejas heridas se curaron, los egos y el orgullo fueron dejados de lado para vivir una etapa de reencuentros donde no hubo intención de mirar el pasado con recelo, previa estadía por Perú y Chile, llegado el turno de Argentina, lo previsible era que esta fuese una cita especial, más de dos décadas después y en el mismo escenario de River Plate, la gira mundial Skin & Bones dejaba eternizado el último abrazo entre el excelso guitarrista de cabello ensortijado y la voz más endemoniada de toda América, antes de bifurcar sus caminos y hacer pensar a más de uno que este, sería un ciclo ya cerrado, pero en esta vida todo puede pasar.

El grupo conformado actualmente por los legendarios, Axl Rose en vocales y piano, Slash en la guitarra líder, Duff McKagan en el bajo, Richard Fortus en guitarra rítmica, Dizzy Reed en teclados, Frank Ferrer en batería y Melissa Reese en sintetizadores, no hicieron mas que salir a escena frente a una audiencia que mezclaba a los más fieles del público Old School y los seguidores más jóvenes, quienes tomaron la posta para continuar con el legado.

La odisea en nuestro país se inició en Rosario, más precisamente en el Estadio Gigante de Arroyito, recibidos por un martes muy frio, donde el calor interno no sirvió para afrontar un sonido con un clima ventoso que hizo estragos, aunque la emoción de tener enfrente a una agrupación histórica, hizo que eso no importara realmente, la cuestión era disfrutar de este tentempié antes de arribar a una jungla de cemento como Buenos Aires, esperándolos con dos estadios colmados por más de 135.000 personas entre ambos conciertos.

Airbag fue el grupo telonero local que entretuvo a los fans agolpándose en las vallas desde temprano, a pesar de las críticas previas y prejuicios con respecto a esta actuación, los hermanos Sardelli se sintieron muy respetados y de ese modo lo expusieron agradeciendo en su despedida, cuando ya estuvieron dispuestas las impactantes pantallas laterales, las luces direccionales, instrumentos afinados y miles de testigos de una noche soñada, gritos, remeras, pañuelos y banderas, recordaban aquel 1993, cuando quedó interrumpido el mito que ahora, mágicamente parecía retomarse.

Con apenas algunas variaciones en el setlist, sin que faltaran sus clásicos, hits radiales y modernas composiciones de Chinese Democracy, el intervalo antes de la función principal, reflejaba animaciones donde revólveres apuntando hacia los costados, manchaban con sangre los pétalos de rosas entre el humo de los disparos, las luces se apagaron y en plena oscuridad, el sonido de las caricaturas Looney Tunes de Warner Bros, anunciaban el comienzo, Its So Easy, Mr. Brownstone y Chinese Democracy, convirtieron a una multitud enfervorecida en una marea de caras y brazos levantados, agitándose sin descanso.

Los vaqueros habían llegado a la ciudad de la furia, Welcome To The Jungle no tardó en aparecer, sus cascabeles y efectos de sonidos baratos siguen funcionando con la misma efectividad con la cual conquistaron una vez a Los Ángeles, los años transcurrieron pero su esencia salvaje aún persiste, Double Talkin’ Jive y Better, continuaron fusionando canciones de su primer placa Appetite For Destruction y Chinese Democracy, hasta que luego de tanta euforia, las dulces melodías de Estranged, hicieron descender los decibeles y conmover hasta los huesos, gracias a ese modo tan particular que posee de transmitir sentimientos.

Comandados por un líder que siempre se destacó por su voz privilegiada, carisma y personalidad, una bandera albiceleste llamó su atención, desplegándola y asomando apenas su respingada nariz por debajo de su sombrero, intentó leer desde su perspectiva: ‘Thanks for returning, Gnfnr’ por si quedaban dudas que estaban esperándolos por estos lados, la química estaba encendida, mientras comenzaban a crecer las notas de Live and Let Die, pareció haber fallado la pirotecnia que suele acompañar los golpes de batería de Frank Ferrer hasta llegar al grito más elevado, pero sin deslucirse gracias a recrear los mismos pasos y bailes del video clip, terminando con los brazos en alto, sosteniendo el pie del micrófono, en señal de triunfo.

Hasta entonces, era una performance que había desacelerado muy poco, las luces vibraban al igual que las emociones fluyendo desde las plateas, siguiendo con una poderosa Rocket Queen, disparando sonidos sexuales y demás arreglos desde la consola, el mismo dinamismo fue puesto en You Could Be Mine, haciendo arder el monumental, lanzando ráfagas de fuego, mostrando a los músicos entusiasmados, había llegado el turno de cederle protagonismo a Duff McKagan, quien desde siempre aportó su toque más Punk, alternando los habituales Attitude, New Rose y algunas estrofas de You Can’t Put Your Arms Around a Memory.

Recuperando su energía antes de una profunda y personal This I Love, reflejando en las pantallas, los ojos cristalinos de Mr. Rose contagiando su brillo, terminando ovacionado al lucirse alcanzando las notas altas, uno de los puntos más destacados llegó con Coma y sus animaciones, donde una línea verde fluorescente, señalaba en una especie de monitor, débiles pulsaciones apagándose, su rapidez y necesidad de cambiar de matices, casi dejaban sin aire a un vocalista que supo resistir la intensidad de la interpretación, desplazándose de un lado a otro, las camisas a cuadros anudadas en la cintura y jeans deshilachados, estamparon su estilo, sus cambios de vestuario incluyeron una campera de cuero y flecos donde se leía ‘Cowboy From Hell’ en su espalda, muy acorde en la noche del viernes, cuando se dispuso una versión de I Used To Love Her con sus típicos toques countries.

Aguardando en el backstage, hasta que llegara su parte en el concierto, los planetas se alinearon y el cosmos oyó su deseo, ya listo para pisar el mismo escenario y exclusivo de esta visita, simplemente fue presentado como ‘alguien que quizás reconozcan, Mr. Steven fucking Adler’ su sonrisa angelical iluminaba su cara de nene inocente, en la primera fecha fue Out Ta Get Me y en la segunda fue My Michelle, cuando besó la impecable camiseta argentina que llevaba puesta, pero era evidente que una sola canción por jornada no eran suficientes para Pop Corn, expresándolo mediante un gesto de desilusión, tirando sus palillos a un público voraz por llevarse un souvenir a casa, cuando una nueva intro de Whish You Where Here se desprendía desde los agiles dedos de Slash, cambiando varias veces de instrumento, todo sea para sensibilizarnos y hacer realidad sus gloriosos riffs, acoplándose perfectamente a Fortus y ese desempeñó que hace un largo tiempo, justifica su permanencia dentro de este dream team.

Era preciso ese extenso prólogo para acomodar el elegante piano de cola anunciando November Rain, de fondo se veía un mar azul levantando olas y truenos, a medida que iba avanzando la canción, dependiendo de sus diferentes climas, propios de una obra maestra, iba tornándose cada vez más rojo y tormentoso, enfocando las delicadas manos arrastrando unos finos dedos sobre las teclas de marfil, resaltando un anillo de esmeraldas y brillantes, las minúsculas luces como cientos de luciérnagas en la inmensidad, creaban una atmósfera de ensueño y un espectáculo inigualable, el retorno de Slash potenciando cada composición, agiganta aún más su figura, robándose la última función, descollando y capitalizando esa idolatría a base de su asombrosa habilidad y un talento inusitado.

Knockin’ on Heaven’s Door, precipitaba la despedida, entonces Axl tuvo que pedirle al público que diera un paso hacia atrás, con tal que nadie se lastimara, la división del campo presionaba la zona V.I.P, donde en medio se había formado un circulo para bailar al compás de Nightrain y luego apoyándose en Slash, señaló un avión que sobrevolaba justo al instante de cantar: ‘Flying like an aeroplane’ con una cuota de complicidad, al momento de los bises, Don’t Cry fue elegida para el viernes y Patience fue para el sábado, Melissa y Duff aportaron los coros, contrastando bastante sus voces, hasta que Paradise City fue el instante culminante con un cielo repleto de fuegos artificiales, antes que Slash quedara envuelto por una lluvia de papeles celestes y blancos volando por el aire, encuadrando una postal que quedara para el recuerdo, con su Les Paul apoyada detrás de su espalda, el micrófono fue arrojado antes de que el grupo brindara una reverencia final.

Contra todos los pronósticos la frase Not In This Lifetime, se convirtió en la gira más anhelada y un sueño cumplido para muchos, transformándola en uno de los acontecimientos musicales más relevantes en lo que va del año, convenciéndonos que no importa el paso del tiempo, los cambios ni las diferencias, todo se supera y por eso, nunca hay que perder la esperanza de poder dar vuelta la página y mirar hacia adelante, nadie sabe con exactitud hacia donde los conducirá o cuanto más durará esta aventura y vendaval llamado armas y rosas, avivando esa chispa sagrada que es la música y se clava como una espina que se te encarna en la piel, sellando más de dos horas y media de un show muy sentimental, consiguiendo que toda una generación, volviera a sentirse adolescente, otra vez.

Guns N’ Roses
4 y 5 de Noviembre 2016
Estadio River Plate
Buenos Aires Argentina.

 

Looney Tunes
It’s So Easy
Mr. Brownstone
Chinese Democracy
Welcome to the Jungle
Double Talkin’ Jive
Better
Estranged
Live and Let Die
Rocket Queen
You Could Be Mine
Attitude/New rose/ You Can’t Put Your Arms Around a Memory
This I Love
Civil War
Coma
Speak Softly Love (Love Theme From The Godfather)
Sweet Child O’ Mine
Used to Love Her
Out Ta Get Me/ My Michelle
Wish You Were Here
November Rain
Knockin’ on Heaven’s Door
Nightrain

Encore:
Don’t Cry/ Patience
The Seeker
Paradise City

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Fotos por Katarina Benzova

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Las Vegas: Crónica del primer show de Gn’R

Sold Out

Sold Out

Antes de comenzar quiero compartir unas palabras que el mismo Axl hizo en el año 2001, durante el Rock In Rio:

You know, we’ve only done one show before this and already we have been criticized for playing the old songs. But I have no intentions -and I never did- of denying you something you enjoy; and I though it was only fair for you to see that this new band can play the fuck out of this songs. It’s very hard to ask a musician to learn to play the part or parts played by other musicians before them, this guys here have work very hard. // ¿Saben? Sólo hicimos un show antes de este y ya nos están criticando por tocar los temas viejos. Pero no tengo ninguna intención -y nunca la tuve- de negarles algo que ustedes disfrutan; y pensé que sería justo que vieran que esta nueva banda puede tocar muy bien estas canciones. Es muy difícil pedirle a un músico que aprendan a tocar parte o partes que otros músicos tocaban antes que ellos, estos chicos han trabajado muy duro.

Hoy, 15 años después de aquel show, sentí que no hay mejores palabras para describir la situación actual. Pero vámonos por partes.

Este sería el primer show con una producción y set completos, la pruebita que nos dieron en el Troubadour no era más que eso…una probadita. La inmersión en el mundo Gunner comenzó desde mi llegada al aeropuerto McCarran de Las Vegas, donde se podía ver mucha gente llegar con sus playeras de Guns n’ Roses. Un muy amable agente migratorio me hizo la pregunta obligada: “¿Cual es el motivo de su visita?”. Le respondí que para asistir a un concierto, me interrumpió y me dijo: “déjame adivinar…¿al de Guns n’Roses?”, platicamos unos breves minutos y me contó que había estado entrando mucha gente de todo el mundo sólo por el recital.
Inmediatamente después de salir del aeropuerto y una escala técnica para un merecido desayuno/comida, fui directo a la arena. El clima de Las Vegas era raro, llovía y hacía frío; esto es raro porque Las Vegas es un desierto y casi siempre esta despejado y con mucho sol. Era el augurio de que algo estaba pasando…una mala noticia: Axl Rose tenía lesionado un pie. Lo primero que se me vino a la mente -y a varios más que estábamos en la explanada de la Arena- fue una sola palabra: CANCELACIÓN, que afortunadamente nunca llegó.

T-Mobile Arena Las Vegas

T-Mobile Arena Las Vegas

Siendo un lugar nuevo la Arena es simplemente espectacular, un venue a la altura de la ciudad que la alberga…simplemente imponente, no así su organización. En la explanada de la Arena, “Toshiba Plaza” había ya un montón de fans de todo el mundo, algunos haciendo stream y otros tantos tomándose fotos. Se veía gente brincando y saltando de emoción por lo que estaban a punto de ver, aquello era una fiesta y todo el mundo estaba invitado: Japón, Bélgica, Costa Rica, Argentina, Chile, México, Brasil, Australia e Inglaterra estaban presentes.

Cuando comenzaron a montar el merch oficial de la  banda, fue ahí cuando me dí cuenta de que todo esto era ya una realidad. Playeras entre los $40 y $45 dolares, sudaderas de $80 dolares, playeras de Hockey de $150…los precios eran lo de menos, si ya habías gastado en los boletos (nada baratos), gastar $40 más en merch no era nada. Aún no comenzaban a vender y ya había filas para ser los primer en comprar mercancía.

T-Mobile Arena Las Vegas

T-Mobile Arena Las Vegas

Después de reunirme con algunos amigos, llegó la hora. Las puertas se suponía que abrían a las 8pm pero, y sin importarles la fuerte lluvia que caía, nos dieron acceso hasta las 9pm. Un acceso muy lento (incluso algunos fans bromearon con hacer un St. Louis)…a partir de aquí fue donde se notó la falta de experiencia del personal de operación del lugar. Cuando me escanearon mi boleto, me dijeron que mi sección no existía, que me tendrían que reubicar. Molesto accedí a negociar, pero valió la pena porque me dieron un mejor lugar. Después de Alice in Chains y esperando el gran momento en mi lugar, vi pasar a un viejo conocido, Teddy Andreadis. Emocionado me paré a saludarlo. Cuando me acerco me ve con cara de extrañeza, al ver su reacción le pregunté: “Eres Teddy, cierto?”, haciendo gestos de fastidio me dijo que no. Evidentemente era él y un rato después lo comprobé cuando llegó a sentarse a la misma sección que yo con Eddie Trunk. Esta es la explicación del post que hice en FB que decía:

#NiQuienTeFumeTeddy

Posted by Slash’s Fan Page on viernes, 8 de abril de 2016

Las luces se apagaron y contrario a lo que pensamos Axl salió, desde aquí reafirmé que el compromiso y actitud de Axl se han renovados. Entre sombras y el tema de apertura (Looney Tones Theme) se veía entrar un gran trono, trono que Dave Grohl (quien por certo estaba presente) le prestó a Axl para poder cumplir con el show.

Axl's Throne

Axl’s Throne

No voy a repasar el setlist completo porque a estas alturas ya todos conocen lo que tocaron. Mejor les voy a contar algunas cosas que noté en el show.
Frank Ferrer suena mejor en otras giras aunque sigue teniendo ligeros errores en los tiempos y entradas.

Frank Ferrer

Frank Ferrer

Por desgracia y digo desgracia porque es alguien a quien yo disfruto mucho sobre el escenario Richard Fortus se vio opacado, no por el tamaño de Slash y sus fans; más bien por el montaje del show. Muchas veces quedaba entre las sombras de las luces; parecía que los únicos que tenían permitido postrarse a un lado de Axl y el trono eran únicamente Slash y Duff. Es una pena porque Richard es un genio en la guitarra y un bestia en el escenario. El pico de Fortus fue el solo que compartió con Slash, “Wish you Were Here” en instrumental.

Richard Fortus

Richard Fortus

Duff, estuvo siempre muy dinámico e interactivo con la gente, alentándolos siempre a gritar, sonriendo y señalando gente; el pico de la noche para Duff fue sin duda escuchar su bajo en “Coma”.

Duff, Slash y Richard

Duff, Slash y Richard

Slash hizo lo suyo, brincaba, saltaba, sonreía…eso sí un poco más barrigon que otras veces, jaja. A Slash se le siente aún un poco desconectado de todo, no por una mala relación, más bien creo que está pasando por un importante proceso de…digamos….”desoxidación”; no es lo mismo la magnitud de SMKC y Gn’R. Ya hacía falta verle en un escenario hecho y derecho y no sólo con back de tela.

Slash

Slash

Axl Rose en su trono parecía un león enjaulado, deseoso de ser liberado y atacar el escenario. Bailaba sentado, alzaba los brazos y sonreía con todos los integrantes. Su voz tuvo picos muy altos, estar sentado le favoreció…hubo rasp, pero también mucho Mickey Mouse (cose que por cierto también ha tomado con muy buen humor ácido al usar una playera de Mickey Mouse). Es muy difícil hacer un juicio con lo poco que vemos sobre el escenario, pero se le ve muy contento.

Axl & Slash

Axl & Slash

Sabíamos que Dizzy Reed estaba ahí pero el trono de Axl lo tapaba y la nueva integrante, Melissa Reese….pues…es chiquita y tiene el pelo azul; aunque en los temas del Chinese y en los coros se nota su participación.

Slash and Melissa Reese

Slash and Melissa Reese

La ejecución de temas como November Rain y Estranged, aunque predecible fueron de los temas más ovacionados, parecía que Slash nunca las hubiera dejado de tocar, algo mágico. Coma agarró por sorpresa a más de uno, muchos otros no sabía lo que estaban escuchando. Slash volvió a usar el “talk box” durante Rocket Queen (y no se preocupen, el solo no se alarga a 15 o 20 minutos con con los SMKC, bendito Dios). El solo de Slash y Fortus fue increíble, nos hizo recordar al difunto Scott Weiland que cantaba perfecto el tema Wish you Were Here. Axl Rose presentó a Slash como “I don’t know what it is, but it’s weird and is pissed off and it calls himself Sash”…pocos reconocieron esa linea introductoria. A pesar de su estado Axl no dejó los cambios de ropa y cada que lo hacia regresaba al escenario en un silla de ruedas, empujado por unas sexys enfermeras con muy poca ropa.

Y el tema que ha causado revuelo entre los fans: la ejecución de los temas del Chinese Democracy en manos de Slash. El tema me causa sentimientos encontrados. Por un lado entender como Axl lo permitió y como Slash accedió, me intriga mucho. Estos son temas que fueron compuestos para otras manos, otro tipo de ejecución y técnica…y sí, Slash no es capaz de replicar los solos de estos temas. Con Chinese Democracy fue todo muy bien, y me causo mucha gracia y repudio a la vez, ver como hacia el mismo gesto que Ashba hacia en el intro del tema (ponerse una mano en el oído). Esa noche pude conversar unos minutos con Eddie Trunk, quien nos dijo que Slash disfruta mucho de tocar este tema. Better (tema donde más se nota Melissa) ha causado opiniones divididas o aman el nuevo arreglo o lo odian, a mi me gustó mucho…Duff hace las voces que le dan introducción al tema el solo tiene un toque más hard rockero. Pero This I Love no me gustó nada…pareciera que Slash estaba improvisando en lugar de seguir la linea del tema, hizo sólo una serie de escalas y listo. Estoy seguro de que este tema se puede trabajar más y adaptarlo al estilo de Slash sin mayor problema -recuerden que éste tema data de la vieja época de los Illusions-; si lo siguen tocando así prefiero que lo saquen. En resumen; siendo fan del trabajo de Slash y de Gn’R en su etapa “oscura”…creo se pudo haber dado vuelta bien fácil al tema de Better, Chinese y TIL. ¿Como? Dejando a Richard Fortus hacer esas partes, era lo más lógico. 1, así Slash se evitaba criticas innecesarias y 2, Richard podía tener su merecido momento además de que puede tocar los temas de manera perfecta, porque los conoce. Pero supongo que el que Slash los haya tocado es más atractivo para los medios por todo lo que esto implica. De una cosa estoy seguro…si Slash y Richard se acoplan, será algo EXPLOSIVO!

El show juega con la nostalgia, con el recuerdo, con huevos de pascua en la frases que Axl dice al micrófono, pero también juega con la controversia. ¿Es un show que vale la pena? Si, cada minuto y cada peso invertido. ¿Es un show que te dejara con sentimientos encontrados? Si, te hará cuestionarte si esta semi-reunión  valió la pena. ¿Que hay con todo lo que se dijeron Axl y Slash? Eso es algo que aún no encuentro respuesta, pero que parece que ellos ya olvidaron. Somos los fans los que hacemos lio, los que nos divididos entre old y new fans, los que hacemos lio por algunas notas cambiadas…¿ellos? Ellos lo están disfrutando al máximo y se nota. Ride in the nightrain and enjoy, no sabemos cuando vaya a durar esto.

Buena vibra entre los integrantes

Buena vibra entre los integrantes

Slash y Axl sonriendo

Slash y Axl sonriendo

 

El setist completo de la noche:

Guns n’ Roses
8 de Abril 2016

– Looney Tunes Intro
– It’s So Easy
– Mr. Brownstone
– Chinese Democracy
– Welcome to the Jungle
– Double Talkin’ Jive
– Estranged
– Live and Let Die
– Rocket Queen
– You Could Be Mine
– New Rose
– This I Love
– Coma (primera vez desde 1993)
– Speak Softly Love (Love Theme from The Godfather)
– Sweet Child O’ Mine
– Better
– Civil War
– Wish You Were Here – intrumental
– Layla – Intrumental
– November Rain
– Knockin’ on Heaven’s Door
– Nightrain

Encore:
– Patience
– Paradise City

Algunas otras fotos:

T-Mobile Arena

T-Mobile Arena

Fila para comprar merch

Fila para comprar merch

Merch

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Taquilla para invitados especiales

Taquilla para invitados especiales

Slash

Slash

Slash

Slash

Si estos dos se logran entender, será mortal

Si estos dos se logran entender, será mortal

The beast

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Slash

Slash